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Habilitationen am EB-Haus Austria

Wir freuen uns sehr und gratulieren den beiden EB-Haus Forschern Dr. Iris Gratz und Dr. Ulrich Koller ganz herzlich zur erfolgreich abgeschlossenen Habilitation!

Dr. Koller ist Leiter der Forschungsgruppe "Gen- und Zelltherapie", Dr. Iris Gratz Leiterin der Forschungsgruppe "Immunologie" am EB-Haus Austria.

Mit der Lehrbefugnis sind unsere beiden EB-Experten nun auch berechtigt, Studierende in ihren jeweiligen Fachbereichen zu unterrichten: Dr. Koller an der Paracelsus Medizinischen Privatuniversität Salzburg (PMU) und Dr. Gratz an der Paris-Lodron-Universität Salzburg.

Ulrich Koller begann seine akademische Karriere an der Paris Lodron Universität Salzburg, wo er Genetik und Biotechnologie studierte und 2009 seine  Doktorarbeit fertigstellte. In den Jahren 2009-2014 war er als Postdoc im EB-Haus Austria tätig. Seit 2014 leitet er dort die Forschungsgruppe "Gen- und Zelltherapie".

In seiner Habilitationsarbeit beschäftigt sich Dr. Koller mit Möglichkeiten, betroffene Gene durch einfache und sichere Verfahren gentechnisch so zu verändern, dass das korrekte Protein wieder in den jeweiligen Hautzellen gebildet werden kann. In Folge soll gesunde Haut im Labor hergestellt werden, die EB-Patienten auf besonders in Mitleidenschaft gezogene Hautstellen transplantiert wird. In weiterer Zukunft könnte es möglich sein, dass die dafür verwendeten Moleküle auch direkt in die Haut der Patienten eingebracht werden und dort ihre Wirkung (Korrektur des Gendefektes) erzielen.  

Iris Gratz absolvierte ihr Diplomstudium Biologie/Genetik 2001 an der Universität Salzburg, wo sie 2005 auch das Doktoratsstudiums in Immunologie abschloss. Von 2006 bis 2009 arbeitete sie als Postdoc im EB-Haus Austria. Nach einem mehrjährigen Forschungsaufenthalt in San Francisco kehrte Dr. Gratz 2014 wieder nach Salzburg zurück.

Ihr spezielles Forschungsinteresse gilt den Helfer T-Zellen. Diese besser zu verstehen, könnte dazu beitragen, Fortschritte bei der Heilung von Wunden oder der Bekämpfung von Hautkrebs zu erzielen. Unter der Leitung von Iris Gratz entdeckten und untersuchen die Salzburger Immunologen eine spezielle Helfer-T-Zell-Population in der Haut und konnten 2018 ein vom US-amerikanischen National Institute of Health hoch dotiertes Forschungsprojekt nach Salzburg holen.

Gemeinsam mit amerikanischen Partnern beschäftigt sich Dr. Gratz dabei mit der Entschlüsselung des Immunsystems der Haut. Die Salzburger Immunologen sind weltweit die ersten, die sich mit dieser speziellen Helferzelle und ihrer Rolle in der Haut beschäftigen. 
2019 gründete Iris Gratz gemeinsam mit sieben weiteren Forschungsgruppen einen Spezialforschungsbereich (SFB), der vom österreichischen Wissenschaftsfond (FWF) finanziert wird. Das Forschungs-Konsortium beschäftigt sich mit der Rolle von speziellen epigenetischen Regulatoren, HDACs, in der Regulation von Helfer-T-Zellen.

Habilitation Dr. Ulrich Koller
v.l.n.r.: Prim. Univ.- Prof. Dr. Christian Pirich, Dr. Ulrich Koller, Prim. Univ.-Prof. Dr. Johann Bauer, Prim. Univ.-Prof. Dr. Eva Rohde. (Foto: PMU Salzburg)
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